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Quand un médicament est-il périmé ?

dimanche 23 novembre 2014, par Marc Bouniton

Moins prestigieuses ou tape-à-l’oeil, les recherches sur les dates de péremption des médicaments pourraient améliorer la disponibilité des médicaments essentiels dans les régions reculées ou aux conditions climatiques extrêmes. Ainsi une étude américaine (Archives of Internal Medicine, 2012, 172) a analysé des médicaments dont la date de péremption était dépassée depuis plusieurs dizaines d’années (28 à 40 ans). Huit médicaments ont été étudiés, contenant 15 principes actifs différents. Après analyse de chacun des comprimés, 12 des 15 principes actifs testés étaient toujours en quantité supérieure ou égale à 90% de la quantité affichée (dont notamment caféine, codéine, paracétamol, phénobarbital,…). Pour 2 principes actifs, la quantité retrouvée était significativement diminuée : l’aspirine (connue pour se dégrader in vitro) et l’amphétamine. En conclusion, sans aller jusqu’à plusieurs décennies, les auteurs posent la question de la détermination réglementaire de la date de péremption. Il existe d’ailleurs déjà aux USA un programme de réduction des coûts pour le service de santé des armées (Shelf-life Extension Programme) utilisant des médicaments périmés, après que leur stabilité et leur sécurité aient été vérifiées. Cependant, certains principes actifs comme les tétracyclines sont connus pour se dégrader en métabolites potentiellement toxiques. De même, les normes de qualité des formulations injectables sont plus strictes que pour les formes orales, puisque, en plus de la conservation d’un principe actif intact, la stérilité et l’apyrogénicité sont obligatoires. En redéfinissant les règles de date de péremption pour certains médicaments, le potentiel d’économies générées pourrait être tout à fait conséquent. On peut comprendre que les firmes productrices ne se pressent pas pour diffuser ce genre d’informations…

>> Consulter l’article "Stability of Active Ingredients in Long-Expired Prescription Médications" publié dans le JAMA Internal Medicine

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